Mứt dừa non cà phê

mut-dua-non-cafe-1a

Cần nói rằng, đây là món mứt vô tình phát hiện ra nó rất ngon sau khi mình đã nhỡ sên một mẻ mứt dừa non sữa tươi bị hỏng. Vì muốn tiếp tục giảm lượng đường ít hơn nữa, mình đã thử sên 1kg dừa non với gần 300g đường. Kết quả là, dừa “tới” rất đẹp, hầu như không có một chút đường dư nào bám bên ngoài, miếng mứt mịn màng và rất rất ít ngọt. Tuy nhiên, sau 1 ngày, mình phát hiện mứt bắt đầu chảy nước dù mình đã sao mứt khô ráo hoàn toàn. Điều này chứng tỏ rằng, mứt cần một lượng đường dư nhất định, đủ để tạo thành một lớp thật mỏng giúp mứt không bị chảy nước hoặc mốc. Chúng ta không thể tùy tiện giảm quá nhiều đường, tối thiểu cho 1 kg dừa là 350g đường, không ít hơn được nữa.

mut-dua-non-cafe-2a

Trở lại với mứt dừa cà phê.

Mình đã cho phần mứt dừa non sữa tươi bị chảy nước trở lại vào chảo, cân bù thêm 80g đường và cho vào 1 chén nước sau đó sên lại bình thường. Vấn đề là khi dừa bắt đầu cạn nước thì không giữ được màu trắng sữa cần có. Nó chuyển vàng, không đẹp một chút nào. Vì vậy, mình quyết định biến nó thành màu nâu luôn, bằng cách cho thêm ½ ly cà phê đen đặc không đường vào mứt và sên cho đến khi thành phẩm.

Khi cho cà phê vào mứt, mình nghĩ mứt sẽ có màu rất sậm ; tuy nhiên, sau khi sên xong, mứt chỉ hơi chuyển nâu một chút. Bù lại, hương vị rất thơm ngon hấp dẫn.

Lần sau, nếu sên mứt dừa non cà phê, để có màu nâu như ý muốn, nên pha thêm 2 giọt màu nâu trong quá trình ướp dừa, hoặc trộn thêm 1 muỗng cà phê bột cacao vào đường rồi ướp với dừa. Thành phẩm sẽ có màu nâu ưng ý.

mut-dua-non-cafe-3a

________

Ghi chú: Cách sên mứt dừa cơ bản ở đây

Mứt dừa non trà xanh

MỨT DỪA NON TRÀ XANH

(MACHA COCONUT JAM)

mut-dua-tra-xanh-2a

Nguyên liệu :

-1 kg cùi dưa non đã sơ chế

– 350g đường cát trắng

– 2 muỗng cà phê bột trà xanh

– 2 muỗng canh sữa đặc

– 1 muỗng cà phê tinh chất vani (vanilla extract)

Cách làm :

Cách sên mứt dừa non trà xanh cũng giống cách cách sên mứt dừa non cơ bản mình đã ghi cụ thể ở đây. Chỉ cần lưu ý thêm 2 điều nho nhỏ sau đây để mứt dừa non trà xanh có màu sắc đều, đẹp và mùi vị thanh mát hơn.

  1. Màu sắc:

Bột trà xanh loại tốt pha ra thường có màu hơi ủ vì đó mới là màu lá trà thật. Nếu chỉ dùng bột trà xanh để tạo màu thì mứt sẽ không được đẹp, vì vậy nên pha thêm 2 giọt màu xanh lá trong quá trình ướp đường.

  1. Mùi vị:

Thường, để giữ mùi và vị trà người ta hay sên mứt dừa đến khi gần cạn nước mới trộn bột trà xanh vào. Cách làm này có thể giữ được mùi trà xanh khá tốt, tuy nhiên, màu mứt sẽ không đều, bột trà dính vào phần đường bọc bên ngoài mứt chứ không kịp thẩm thấu vào bên trong.

mut-dua-tra-xanh-4a

Để mứt vừa giữ được mùi vị vừa đảm bảo màu sắc, nên chia bột trà xanh thành 2 phần. Phần thứ nhất (1 muỗng cà phê) trộn đều với 350g đường và ướp trực tiếp với dừa. Phần thứ 2 (1 muỗng cà phê còn lại) sẽ pha với ½ chén nước nóng để trà hòa tan hoàn toàn, sau đó cho nước trà xanh này vào mứt khi mứt bắt đầu gần cạn nước và tiếp tục sên mứt bình thường cho đến khi thành phẩm.

mut-dua-non-tra-xanh-sen-1

Đây là lúc mứt đã cạn nước, dẻo và rất dính. Cần dùng đũa đảo mứt thật nhẹ nhàng, liên tục để mứt không bị cháy khét. Thời gian từ khi bắt đầu cho mứt lên sên đến khi cạn nước (như hình), tùy theo nhiệt độ lò, sẽ từ 30-40 phút.

mut-dua-non-tra-xanh-sen-2

Đây là lúc dừa bắt đầu kết đường. Từ giai đoạn mứt dẻo, dính đến lúc lúc mứt bắt đầu khô phải liên tục đảo dừa thật cẩn thận và kiên nhẫn vì thời gian sên rất lâu – gần 50 phút.

mut-dua-non-tra-xanh-sen-3

Đây là mứt đã « tới », dừa rời ra, đường cũng bung lên và áo thành một lớp mỏng trên bề mặt sợi mứt. Từ giai đoạn mứt kết đường đến lúc mứt ráo rất nhanh, chỉ tầm 7-10 phút. Lúc này, để mứt không bị đường bám vón cục, cần dùng đũa xới mứt liên tục cho đến khi thấy mứt đã ráo hoàn toàn. Tắt bếp, tiếp tục đảo mứt thêm 10 phút nữa để mứt khô hoàn toàn.

mut-dua-non-tra-xanh-sen-4a

Cho mứt ra mâm, chờ mứt nguội thì cho mứt vào rổ có lỗ nhỏ, nhẹ tay đảo mứt để phần đường thừa dính bên ngoài mứt bong ra.

Cất trữ mứt ở nơi khô thoáng, không cần cho vào tủ lạnh.

mut-dua-tra-xanh-5a

Mình nói gì khi mình nói về… mứt dừa? ^^

mut-dua-a

Chừng vài năm trở lại đây, mình bắt đầu quay lại với việc làm mứt tết. Khác với ngày xưa, thời mình còn con gái, ở với mẹ – Bánh mứt bày biện cho ba ngày Tết là điều bắt buộc, được chuẩn bị cầu kỳ trước cả tháng. Mứt sen, mứt đậu, mứt bí, mứt khoai, mứt dứa, mứt gừng, mứt dừa, mứt chùm ruột… Mình nghĩ, cái gì có khả năng thẩm thấu đường, chắc đều được mang ra làm mứt hết (cười).

Khi có gia đình riêng, việc làm bánh mứt không còn là điều bắt buộc, mình năm làm năm không, mọi cái đơn giản được thì đơn giản, lược bỏ được thì lược bỏ. Phần thì đi làm đến giáp tết, không còn mấy thời gian mà bày ra tỉa tót, phần thì bánh mứt ngọt như ngày xưa không còn là món được ưa chuộng nữa. Đãi nhau, cũng chỉ nhón một chút gọi là nhấm nháp chút phong vị tết, mứt mang ra rồi lại mang vào. Qua tết, mứt để mãi chảy nước lại đổ bỏ. Nhìn vừa xót xa vừa ái ngại. Thế nên các món mứt ngày xưa cứ mai một dần.

Bẳng đi gần 10 năm lơ là với chuyện bánh mứt, đến một ngày mình nhận ra mình bắt đầu ‘già” đi, và sự hoài niệm manh nha trở lại trong lòng. Mình thích trong bếp cuối năm vấn vít mùi mứt gừng ấm áp, mùi ngòn ngọt mùi mứt dừa, mùi chua dìu dịu của mứt dứa mứt me Đơn giản vậy thôi, chỉ đôi ba món mứt, làm cũng thật ít, tính toán sao cho vừa đủ để sắp mâm đêm giao thừa và thắp hương ba ngày tết.

Năm nay, người ta tranh cãi nhau về việc nên giữ lại Tết cổ truyền hay bỏ, hoặc gộp lại chung với tết Tây để “làm một lần cho tiện”. Mình tự nhận mình là người “âm lịch”, thế nên nếu bớt được chuyện bày biện quá nhiều mâm cỗ, đồ ăn thức uống ê hề phung phí và hạn chế được chuyện mượn tết để thỏa cái thú rượu chè, bài bạc thì mình muốn được giữ mãi cái tết cổ truyền. Mình thích tết, mình thích sự rộn ràng bắt đầu từ ngày 23 tháng chạp đi cúng ông táo ông công, mình thích chen vai ra chợ chọn hoa, chọn quả bày biện trong nhà. Mình trân trọng giờ khắc tất niên, đặt mâm cỗ lên bàn, thắp hương để vái tạ một năm an bình đã qua. Mình bâng khuâng khi giờ phút giao thừa từ từ gõ nhịp. Mình vui với việc mở toang cửa nhà sáng mồng một để đón xuân vào… Vậy đó, nên chừng nào còn tết, mình sẽ còn âm thầm gìn giữ, chuẩn bị…

mut-dua-dau-2a

Nói riêng vềmứt dừa – Mứt dừa là món mứt dễ làm gần như bậc nhất trong các loại mứt, lại thơm ngon, nhiều màu sắc, trẻ con đứa nào thấy mứt dừa cũng muốn nhón vài miếng nên nó đứng đầu bảng ưu tiên. Riêng mình, mình thích mứt dừa non hơn mứt dừa già. Dừa non, nhưng không phải là loại cùi dừa quá non, mềm xèo, sên xong cứ trong trong, nhũn nhũn, chạm vào thì mịn tay nhưng ăn vừa ngọt vừa chán! Mình ưng loại dừa vừa đủ non để còn cảm nhận được sữa dừa thơm ngậy, lại vừa đủ “già” để cùi dừa béo và không bị nát bấy khi cắt gọt. Hình như loại dừa này người ta kêu là “dừa bánh tẻ”.

Năm nay, mình mua được loại cùi dừa đúng ý nên làm mứt rất thích.

Cách làm mứt dừa cơ bản rất đơn giản, chủ yếu là một số ghi chú mình “note” lại để năm sau làm thì chú ý một chút.

Nguyên liệu (cơ bản):

1 kg cùi dừa

350g đường cát trắng

2 muỗng canh sữa đặc

1 muỗng cà phê vani nước (vanilla extract)

Cách làm (cơ bản):

1. Dừa mua về, dùng dao bào nhẹ nhàng bào sạch phần vỏ nâu, rồi rửa thật sạch, luôn ngâm miếng dừa trong nước để dừa được trắng. Dùng dao bén, gọt khéo léo để có sợi dừa dày vừa phải (không mỏng như bào dừa già).

2. Nhẹ tay rửa dừa vài lần để trôi hết nước đục, sau đó trụng nhanh dừa qua nước sôi, vớt dừa ra thả ngay vào thau nước lạnh để dừa không bị nát. Vớt dừa vào rổ, để ráo nước.

3. Cho dừa đã ráo vào xoong/nồi/ thố, rải đường lên trên, dùng đũa đảo nhẹ rồi đậy nắp, chờ chừng 20 phút, đường và dừa ra nước, lúc đó nếu muốn pha màu thì cho màu vào (màu tự nhiên hay màu thực phẩm đều được), dùng tay sạch hoặc dùng đũa trộn nhẹ cho dừa đều màu. Ướp dừa với đường qua đêm.

4. Trút dừa và nước đường vào chảo rộng, có độ chống dính tốt. Thêm vào 2 muỗng canh sữa đặc, trộn cho đều rồi bật bếp. Khi dừa vừa sôi lên thì hạ lửa vừa, sên chừng 10 phút hoặc đến khi nước đường rút được 1/3 thì hạ lửa xuống mức nhỏ nhất, dùng đũa khuấy nhẹ tay nhưng liên tục để dừa không bị sít đáy chảo.

5. Sau chừng 30 phút, dừa bắt đầu cạn nước, cho tiếp 1 muỗng cà phê vani lỏng vào, trộn đều sau đó luôn tay đảo dừa. Dừa lúc này rất dính, dùng đũa nhẹ tay sên tiếp cho đến khi dừa bay hơi hết nước. Lúc này, dừa không còn kết dính thành khối nữa mà bắt đầu rời ra, đóng một ít đường. Từ lúc dừa nhão đến khi dừa rời ra rất lâu, mất tầm 45 phút, cần sên đảo liên tục, kiên nhẫn và cẩn thận.

6. Sau khi dừa ráo, bắt đầu kết đường thì dừa sẽ khô rất nhanh, phải đảo thật khéo, đều và nhanh tay để dừa bung đường hoàn toàn và khô ráo dần.

7. Tắt bếp, tiếp tục đảo dừa thêm 5-8 phút nữa. Đây là bước giúp dừa không bị đóng đường vì trong quá trình đảo, đường dư bám trên miếng mứt dừa sẽ rơi ra. Đồng thời, việc “sao khô” mứt dừa trên chảo sẽ giúp mứt dừa bảo quản được lâu hơn, không bị chảy nước, mốc hoặc ra dầu sau này.

8. Sau khi mứt dừa khô hoàn toàn, đổ dừa ra mâm, để nguội, gạt bỏ lớp đường dư đi, phần mứt cho vào túi ziplock hoặc cho vào hộp/lọ giữ kín.

mut-dua-tra-xanh-1b

Ghi chú:

  1. Về đường:

Trong công thức cơ bản, 1 kg dừa sẽ dùng tầm 450 – 500g đường, nhưng chúng ta đang có khuynh hướng ăn ít ngọt, giảm càng nhiều đường càng tốt. Với mứt dừa non, mình đã thử giảm dần dần và nhận thấy tỉ lệ 1kg dừa – 350g đường là tỉ lệ tối thiểu để dừa có thể sên thành mứt, khô ráo, ngọt thanh và đẹp. Nếu cho ít đường hơn nữa, dừa sẽ bị cháy, dính, không thể bung thành sợi.

Việc ướp dừa với đường qua đêm (10-12h) là cần thiết để dừa “ngậm” đủ đường, miếng dừa trong, sau khi sên không bị bám đường thành cục trên bề mặt.

mut-dua-non-cafe-1a

  1. Về pha màu:

Màu tự nhiên (pha từ củ quả như cà rốt, củ dền, rau ngót…) rất được ưa chuộng vì an toàn, tốt cho sức khỏe nhưng cá nhân mình không thích dùng vì nhận thấy màu tự nhiên thường làm mứt dừa thành phẩm bị xuống màu, nhạt hoặc biến màu rất xấu. Thêm nữa – ngoại trừ lá dứa cho mùi dễ chịu, hoặc lá cẩm không mùi – các loại củ quả khác có mùi đặc trưng sẽ ám mất mùi dừa. Mình không thích ăn mứt dừa mà nghe mùi củ dền hay bắp cải chút nào.

Khi dùng màu pha (màu Wilton), nên pha màu ngay từ khi ướp đường để dừa thấm đều màu. Việc cho màu khi đã cho dừa lên sên sẽ làm mứt thành phẩm có màu không đẹp, hoặc màu chỉ bám vào đường mà không bám vào dừa bên trong.

mut-dua-non-sau-rieng-1a

  1. Về vị:

Từ mứt dừa trắng cơ bản, thường chúng ta hay biến tấu kết hợp dừa với nhiều mùi vị khác nhau. Theo khẩu vị của mình, mình không thích mứt dừa vị trái cây (như vị dâu, vị dứa, vị chanh dây, vị cam…). Khi ăn miếng mứt dừa mà cảm giác giống ăn mứt trái cây, không còn nghe ra mùi vị dừa đặc trưng thì mình rất khó chịu. Vì vậy, sau nhiều lần thử thì mình nhận thấy mứt dừa non trà xanh, mứt dừa non cà phê và mứt dừa non sầu riêng là ngon nhất.

Cách làm 3 loại mứt này mình sẽ tách ra ghi riêng ở cái bài sau để tiện đọc lại khi cần.

Cá sặc kho tiêu xanh

Theo Wikipedia, “Cá sặc rằn, còn gọi là cá rô tía da rắn hay cá rô tía Xiêm hay cá lò tho là một loài cá thuộc họ Cá tai tượng. Loài cá này là một món ăn quan trọng trong nền ẩm thực của nhiều nước, đồng thời nó cũng là một loài cá cảnh thông dụng. ” – Với mình, con cá sặc chỉ thông dụng khi nó đã biến thành… cá khô, còn cá tươi như hôm nay là một bất ngờ. Hôm rồi đi chợ sớm, thấy người ta đang đánh vẩy mớ cá tươi rói, mình đứng nhìn một lúc, tưởng đâu nó là cá rô, nhưng tò mò hỏi ra mới biết đó là con cá sặc rằn. Theo lời chị bán cá, mình mua thử 4 con về kho với tiêu xanh “ăn cho biết”

Cá kho lên rất ngon, thịt trắng, chắc, ngọt, thơm, mùi vị cũng giống cá rô kho tộ nhưng dày thịt và ít xương giăm hơn.

ca-sac-kho-tieu-xanh-6

Nguyên liệu: (Cho 4 người ăn)

  • 4 con cá sặc tươi, dày mình, chắc thịt
  • 6 nhánh tiêu xanh
  • 10 tép tỏi khô
  • 3 muỗng canh đường
  • ½ chén nước mắm ngon
  • 2 trái ớt tươi (có thể chọn ớt sừng để bớt cay)
  • 2 muỗng canh dầu ăn (hoặc mỡ nước)

Cách chế biến:

1. Cá sặc tươi sau khi sơ chế, đánh vẩy thì cho ít muối lên mình cá, chà sát để bỏ nhớt trên mình cá sau đó rửa sạch, để ráo.

ca-sac-kho-tieu-xanh-1

2. Tiêu xanh rửa sạch, để lại 2 nhánh trang trí món ăn sau khi hoàn tất, còn lại ngắt hạt tiêu cho vào cối, giã dập. Ớt rửa sạch, xắt nhuyễn. Tỏi bóc vỏ lụa, giữ nguyên tép.

ca-sac-kho-tieu-xanh-2

3. Đặt thố đất lên bếp, cho 2 muỗng canh dầu (mỡ) vào, đợi dầu/mỡ nóng cho 1 muỗng canh đường vào thắng caramen rồi cho hết tép tỏi, tiêu giã dập và ớt xắt nhuyễn vào, phi cho thơm. Cho thêm 2 muỗng đường còn lại, 1/2 chén nước mắm vào thố, khuấy đều, nấu sôi, tắt bếp. Lúc này ta sẽ có được hỗn hợp ướp cá rất ngon và màu đẹp.

ca-sac-kho-tieu-xanh-4

4. Xếp cá vào thố, trở cá vài lần để cá thấm đều cả 2 mặt, ướp cá chừng 30 phút để cá thấm gia vị. Sau đó bật bếp, để lửa vừa, đun cá sôi lên vài dạo, cho thêm vào nồi ½ chén nước, vặn lửa nhỏ, để cá liu riu cho đến khi cá chín, nêm nếm lại cho vừa ăn, chờ nước kho cá sánh lại thì cho mấy nhánh tiêu xanh và vài lát ớt cắt khoanh lên mặt cá, vừa trang trí, vừa làm món cá kho dậy mùi thơm.

ca-sac-kho-tieu-xanh-5

Cá kho có thể múc ra đĩa, hoặc để nguyên trong thố (cá sẽ nóng lâu hơn), dọn cùng cơm trắng, rất thơm ngon.

ca-sac-kho-tieu-xanh-7

 

 

Bánh Biscotti giáng sinh

biscotti-15

Mình đã từng đặt câu hỏi vì sao trong dịp Giáng Sinh, ngoại trừ Yule log là bánh gato cuộn lại, phủ kem tạo hình khúc cây và mang một truyền thuyết rất đẹp, các loại bánh phổ biến còn lại như Fruit cake, Ginger bread hay Biscotti lại sử dụng nhiều loại gia vị cùng hoa quả, hạt khô đến thế? Có ý kiến cho rằng cơ bản ở phương tây, từ tháng 9 đến tháng 12 là tháng thu hoạch nông sản, mùa vụ. Do đó, để tỏ thành ý cầu mong một vụ mùa sung túc, đủ đầy, người nông dân khéo léo đã sáng tạo ra nhiều loại bánh trộn hoa quả, hạt khô – giống người Việt ta làm bánh chưng, bánh dày để cầu mong sự vuông tròn. Riêng bánh quy, còn có sự giải thích rất thú vị. Ấy là vào đêm Giáng sinh, mỗi đứa trẻ đều được bố mẹ chỉ dạy trước khi đi ngủ phải đặt một ít bánh quy và sữa trên bàn ăn như một cử chỉ nhằm bày tỏ sự biết ơn đến ông già Noel đã phải đi một chặng đường xa xôi để mang quà tới cho mình.

Có thể những lời giải thích ấy là đúng, cũng có thể là không chính xác.. nhưng có sao đâu, nhỉ, khi chúng mang lại cho ta những thông điệp thật nhân văn và giàu cảm xúc…

Từ khi “biết” nấu nướng, bánh trái này kia, mình rất thích thử những món mới lạ hoặc những món ăn mang phong vị truyền thống như thế. Lần lượt, mỗi năm, mình lại tìm hiểu và thử 1 vài món. Bánh quy gừng mình đã làm rồi, sau đó tới Yule log, rồi tới Fruit cake. Năm nay, mình muốn làm thử Biscotti.

biscotti-10a

Ngoại hình của Biscotti không bắt mắt, bánh cứng giòn, trông hơi khô khan dù có lớp hoa quả khô và hạt khô tô điểm nên thật sự Biscotti không làm mình hứng thú lắm. Song, nghe nói ngoại hình ấy chính là một sự đánh lừa cảm giác ngoạn mục. Hãy thử nhấm nháp biscotti cùng một tách cà phê nóng buổi sáng hay cùng một tách trà chiều trong cái se se lạnh cuối năm, lắng nghe vị bùi bùi của hạt khô, thơm tho, chua ngọt của quả khô, the the của vỏ chanh quyện cùng lớp bột bánh giòn tan, mới thấy hết cái thú vị của loại “bánh nướng hai lần” này.

Và mình đã thử làm biscotti hạnh nhân và hoa quả khô – loại bánh theo mình – dễ ăn nhất, thơm nhất, và “đẹp nhất” nữa. (cười)

Cách làm mình xem qua nhiều công thức trên mạng, cơ bản biscotti là bánh quy, nên ngoài bột mì, bơ và trứng, thì các loại mùi vị khác như hạnh nhân, trà xanh, cacao, hoa quả khô, hạt khô đều do ta tự gia giảm, cân đối và sáng tạo.

Nguyên liệu: (cho ra chừng 20-25 thanh biscotti lớn, cắt ra từ 2 ổ bánh dài chừng 15cm, rộng 8cm)

biscotti-1

– 60gr bơ nhạt đun chảy

– 80gr bột hạnh nhân

– 250gr bột mì đa dụng

– 3 quả trứng gà loại lớn

– 150gr quả khô các loại (mình dùng cranberry khô, nho khô, dưa lưới sấy dẻo, mứt vỏ bưởi sấy dẻo, kiwi sấy dẻo – tất cả cắt nhỏ)

– 100gr hạt dẻ cười và hạnh nhân nướng giòn, đập hơi vụn.

– 200gr đường xay

– 1,5 muỗng cà phê bột nở (baking power)

– 1,5 muỗng cà phê va ni chiết xuất (vanilla extract)

* Ghi chú : Với bánh quy, có một chút xíu muối sẽ làm bánh đậm đà hơn, nhưng lần này mình không dùng muối vì hạt dẻ cười và hạt hạnh nhân mua về, nếm thử, mình thấy hạt đã hơi mặn mặn vì được trộn muối khi rang sấy rồi.

Cách làm :

1. Cho bơ đun chảy và vani vào bát, trộn đều, để riêng.

2. Rât bột mì, bột hạnh nhân, bột nở vào âu to, để riêng.

3. Cho trứng và đường vào bowl inox, dùng phới lồng đánh nhẹ tay cho tan trứng và hòa với đường.

4. Cho một ít nước vào nồi, dun sôi, hạ nhỏ lửa, đặt bowl trứng đường lên miệng nồi, tiếp tục dùng phới lồng khuấy cho đến khi đường tan ra, hỗn hợp ấm nóng thì tắt bếp.

5. Nhấc bowl ra khỏi nồi, dùng máy đánh trứng đánh từ nhẹ đến mạnh trong vòng 5-7 phút hoặc cho đến khi nhìn thấy hỗn hợp bông đặc, nhuyễn, mịn, mượt như kem, nhấc cây đánh trứng lên, hỗn hợp chảy xuống chầm chậm và dẻo là đạt.

biscotti 2.jpg

6. Chia bột ra làm 4 phần, bơ và vani 3 phần. Lần lượt cho bột và bơ vào hỗn hợp trứng, dùng phới lồng để trộn hoặc dùng máy đánh tốc độ nhẹ.

biscotti-3

7. Sau khi trộn hết chỗ bột và bơ thì tiếp tục cho hạt – quả khô vào. Lúc này, bột rất đặc và nặng, dùng muỗng gỗ để trộn cho đều.

biscotti-5

8. Lót giấy nến ra khay nướng, chia bột làm 2 phần. Bột rất dính nên mình dùng tay, vuốt một chút nước để tạo hình, sau đó đặt xuống giấy nến rồi dùng cây lăn bột (có vuốt nước qua cây lăn để chống dính) cán nhẹ tạo hình thành khối bột chữ nhật dẹp, rộng chừng 8-9cm, dày chừng 2cm, dài 15cm.

biscotti-6

9. Bật lò 170 độ C, sau khi làm nóng lò 10p thì cho nguyên khối bột vào nướng trong vòng 30 phút để bột chín vàng. Lúc này vỏ bánh vàng đẹp như ruột bánh còn hơi ẩm. Chạm tay ấn nhẹ khối bột vẫn cảm nhận được ruột bánh còn xốp.

biscotti-7

10. Lấy bột ra, để ấm rồi dùng dao bén cắt khối bánh thành từng lát mỏng. Cho bánh lên khay, vặn lò còn 160 độ C, nướng mỗi mặt 10p cho bánh giòn hẳn.

biscotti-9

11. Lấy bánh ra khỏi lò, đặt lên rack, chờ nguội thì cho vào lọ hoặc túi ziplock, giữ thật kín để bánh không bị ỉu.

Theo cảm nhận của mình, bánh Biscotti không phải là loại bánh để “ăn” mà để nhâm nhi với trà nóng. Bánh ngọt dịu, thơm mùi hạt và ngon nhờ phần hoa quả khô bên trong.

1b

Xin chúc tất cả người thân, bạn bè một mùa Giáng sinh an lành, hạnh phúc.

Cá cơm sữa kho keo

Cho đến khi nghe Hà kể, mình mới biết, để có một mẻ cá cơm sữa khô ngon đúng điệu, người ta phải chờ đến tận tháng 10 âm lịch. Lúc ấy theo mùa, sẽ có cá cơm non mà người miền Tây gọi là cá cơm mồm. Loại cá cơm ấy thịt màu trắng sữa nên còn gọi là cá cơm sữa. Có cá cơm rồi, còn phải phải đợi bằng được cái nắng vàng giòn của trưa miền Tây nóng bỏng mới gác mớ cá lên phơi. Được nắng con cá cơm sữa mới trong thịt, khô bung nhưng vẫn giữ được màu trắng ngần, ngọt ngào. 

Hà nói, con cá cơm sữa chứa nhiều đạm, vitamin và khoáng chất, chế biến cách nào cũng ngon dù mang đi kho tiêu, kho mẳn, rim mắm hay lăn bột chiên…

Với mình, con cá cơm sữa gắn liền với những ngày mưa phùn ở Đà Lạt. Mưa phùn Đà lạt không tê tái, không rét buốt, không khiến người ta phải co rút mình lại trong chăn. Sự rỉ rả, ẩm ương của nó chỉ khiến người ta có đi đâu cũng muốn nhanh nhanh chóng chóng cho xong việc, để còn về nhà, chui vào bếp, hơ hóng đôi tay lên bếp lò, và xuýt xoa với nồi cá kho ủ than củi của bà, của mẹ. Bà ngoại mình kho cá ngon có tiếng. Con cá nào vô tay ngoại, được ngoại tỉ mẩn tẩm ướp nêm nếm, kho xong cũng lên màu óng ả, mượt mà, đượm vị. 

Mình nhớ, với khô cá cơm sữa, ngoại ưng nhất là kho keo. Phải kho sao cho con cá thắm màu, vô màu không đủ, nồi cá nhìn nhạt nhẽo vô duyên. Vô màu quá tay, nồi cá đen thui, không hấp dẫn. Rồi nêm sao cho cá ngấm vị ngọt vừa đủ, mặn vừa đủ, béo vừa đủ, dư dầu dư đường, cá bị cứng. Thiếu dầu thiếu đường cá bị mềm. Đủ gia vị, con cá mới cong xoăn lại, hơi dai dai; nhẩm nhẩm con cá trong miệng, sẽ thấm cái ngọt của cá cơm, thơm của tiêu, the the của ớt trên đầu lưỡi. Cá ấy, ăn với cơm trắng, thêm dĩa bầu non luộc và chén nước mắm nhỉ dằn nhiều ớt… kiểu chi cũng làm “thủng nồi trôi rế” của Ngoại.

Mình không khéo, lại ham chơi, ít chú ý nên được ngoại chỉ dạy hoài nhưng chỉ kho cá tàm tạm. Thêm con cá cơm sữa vốn cần tỉ mỉ mà mình thì hấp tấp vội vàng nên… có tiếng kho hư. Lúc mặn lúc ngọt, lúc quá lửa lúc kho non. 

Hôm rồi, nhận được mớ cá cơm sữa của Hà, tự nhiên mình bùi ngùi. Nghĩ tới sự chỉn chu, tha thiết của bạn với con cá, con tôm. Nghĩ tới cái ân cần chỉ dạy của Ngoại… Mình lại rom rem đi kho cá, kho thiệt cẩn thận, đàng hoàng. Để dù ở xa, bạn cũng không tiếc công gửi cá cho mình, và để Ngoại, dù chẳng còn để nhìn mình vô bếp, nhưng sẽ hài lòng mắng lẫy “cha bây!” khi mình đơm chén cơm, dĩa cá lên bàn. 

Cám ơn Hà đã gửi cho mình – không chỉ là sản vật Cà Mau – mà còn là những khoảnh khắc giúp mình đi chậm lại, và nhớ… Như nhớ cái bếp đầy hơi ấm của Ngoại, lúc này….!

______ 

P/s: Mình ghi chú thêm cách kho cá, để bạn mình, ai thích thì kho thử hen.

Nguyên liệu:

– 250gr cá cơm sữa khô 

– 2 muỗng canh nước mắm ngon

– 2 muỗng dầu ăn (hoặc mỡ thắng)

– 2 muỗng canh đường (2 muỗng vun nhé)

– 1/2 muỗng canh ớt bột (thêm bớt tùy khẩu vị)

– 1 muỗng cà phê bột nêm

– 3 tép tỏi đập dập

– một chút tiêu (tùy ý) và 1/3 chén nước lọc

Cách làm:

1. Cá cơm khô cho vào rổ, khuấy đảo trong thau nước vài lần cho trôi bụi, sau đó vẩy ráo rổ cá, để riêng một bên.

2. Cho 2 muỗng dầu ăn vào chào, đợi vừa nóng thì cho 1 muỗng canh đường vô, thắng caramen. Nhớ chỉ thắng caramen vàng non thôi, để cá kho xong không bị sậm màu. 

3. Cho ớt bột, tỏi đập dập vô đường thắng, đảo nhanh tay cho ớt bột ra màu, tỏi thơm mùi thì cho cá cơm vô, xào khô trên bếp chừng 3-5 phút cho mình cá se lại và cá áo đều màu caramen. 

4. Cá đã khô thì cho 1 muỗng canh đường còn lại, nước mắm, bột nêm + 1/3 chén nước lọc vào, vặn nhỏ lửa, đảo nhẹ tay nhưng liên tục trên bếp cho đến khi cá khô hoàn toàn, mượt mà, thấm vị thì tắt bếp, rắc tiêu, thêm ớt tươi tùy ý.

Món này, không chỉ ăn với cơm, mà ăn với cháo trắng cũng ấm bụng hết sức. (cười)

Cá cơm nhan sắc của Hà, thì ở đây: Nguyễn Thị Việt Hà

Cánh gà sốt trứng muối

Trung thu qua lâu lắm rồi, nhưng trứng muối chuẩn bị cho bánh trung thu vẫn còn dư 7 quả, do đó mình làm cánh gà sốt trứng muối để dọn tủ lạnh cho sạch sẽ. Cũng là “cánh gà chiên nước mắm” thôi, nhưng cách điệu một tí, thêm lớp sốt trứng muối vào, tự nhiên món vẫn ăn hàng ngày trở nên “lạ” hơn vì có vị bùi bùi của trứng muối, cái giòn giòn của lớp bột áo, và thịt gà thì vẫn đậm đà. Rất ngon.

Cách làm không khó, chỉ hơi thêm công đoạn tẩm ướp 1 xíu xiu – nhưng cái gì cũng vậy, có cố gắng thì sẽ có thành quả, hén. ^^

Nguyên liệu:

Cho phần cánh gà

– 10 cánh gà

– 1 quả trứng gà tươi

– 1 muỗng cà phê bột nêm

– 1 muỗng cà phê tiêu

– 1 muỗng cà phê bột tỏi

– ½ chén bột mì đa dụng

– 1/2 muỗng cà phê bột nở (baking powder)

– Dầu chiên

Cho phần sốt trứng muối

– 5 lòng đỏ trứng muối

– 20 lá húng quế

– 5 tép tỏi đập dập

– 3 muỗng canh sữa tươi

– 2 muỗng canh bơ nhạt

– 1 muỗng cà phê đường

– 1 muỗng cà phê bột nêm

– 1 muỗng cà phê bột cà ri

– 1 trái ớt sừng, bỏ hột, cắt nhuyễn (nếu thích ăn cay)

Cách làm:

  1. Rửa sạch cánh gà, tùy cánh lớn nhỏ mà cắt thành 2 hoặc 3 khứa, lau khô với giấy thấm, sau đó cho cánh gà vào túi ziploc, nêm thêm vào túi 1 muỗng cà phê bột nêm, 1 muỗng cà phê bột tỏi1 muỗng cà phê tiêu, bóp thật đều cho cánh gà thấm gia vị. Sau đó để túi cánh gà trong tủ lạnh qua đêm, hoặc để ít nhất 1 tiếng trước khi dùng.

  1. Trước khi chiên, cho cánh gà ra tô, đập vào 1 quả trứng, trộn đều trứng với cánh gà. Trong 1 tô khác, trộn đều bột mì đa dụng với baking powder, sau đó cho cánh gà vào lăn nhẹ để cánh gà áo đều bột.

  1. Cho dầu vào chảo – canh lượng dầu phải đủ ngập khi chiên cánh gà – đun đến khi dầu nóng, sôi lăn tăn thì hạ lửa vừa, thả cánh gà vào chiên chín vàng đều 2 mặt, sau đó vớt cánh gà ra, bỏ lên đĩa có lót giấy hút dầu.

  1. Lòng đỏ trứng muối cho vô chén với chút dầu mè, hấp hoặc nướng 10 phút cho trứng chín, sau đó dùng muỗng tán nhuyễn.

  1. Lấy 1 chảo sạch, cho 2 muỗng bơ vào, đợi tan chảy thì cho 5 tép tỏi đập dập và lá húng quế vào, phi thơm, sau đó cho trứng muối vào, để lửa vừa, xào nhanh tay cho đến khi trứng vừa nổi bọt thì thêm sữa tươi, bột cà ri, đường, bột nêm, ớt (nếu thích). Xào nhanh tay, sau đó nếm lại sốt cho vừa miệng rồi cho cánh gà đã chiên vào, đảo đều đến khi toàn bộ phần sốt trứng muối bám đều lên cánh gà là được.

Cánh gà sốt trứng muối nên ăn ngay lúc còn nóng, với cơm trắng, hoặc với xôi, hoặc nhắm với bia đều rất ngon.

Cho mùa bánh trung thu 2016

mooncake-2016-1a

Đã qua rồi thời làm bánh trung thu là một niềm háo hức sung sướng đến vỡ òa.

Cũng qua rồi mùa trung thu buồn như một niềm riêng không dấu được tiếng thở dài.

Bây giờ, làm bánh trung thu là một phần không thể thiếu trong gia đình – nó như thể mình cần phải sên một mâm mứt gừng chiều 30 tết, hay phải nấu chén chè sen đĩa xôi trắng ngày rằm tháng Tư. Không làm nhiều, nhưng nhất định sẽ làm, nếu không, mình sẽ thấy thiếu vắng, thấy băn khoăn, thấy hụt hẫng như kiểu mình vụng về làm nhỡ nhàng một thời điểm đặc biệt trong năm.

Năm nay, mình làm lại bánh trung thu Tiramisu. Một phần, vì mình thích hương vị thơm bùi hơi ngâm ngẩm đắng của nó. Một phần, vì mình lại hứa với học trò “Học đi, trung thu cô làm bánh đặc biệt cho ăn” (cười). Ngoài ra, mình chỉ làm thêm 1 mẻ nhân hạt sen sầu riêng cho mẹ cúng rằm và sên thử nhân khoai tím cho biết.

Dưới đây là những gì mình ghi chú lại sau một mùa bánh, để năm tới nữa khi soạn đồ ra làm mình sẽ nhớ ngay và làm tốt hơn.

Với nước đường bánh nướng:

nuoc-duong-2016-2

Mình vẫn giữ nguyên cách nấu nước đường với dứa. Và, để đủ nước đường cho nguyên mùa bánh (nướng chừng 4 mẻ, mỗi mẻ bánh 12 cái – tức là tổng thảy chừng 48- 50 bánh) nên nấu 1,5 kg đường với 1 trái dứa ngọt là vừa đủ.

Cách nấu nước đường đã ghi cụ thể ở ĐÂY.

Với khuôn bánh:

khuon-2016

Cứ mỗi năm đi qua, mình lại thấy khuôn bánh trung thu có sự cải tiến đáng kể, giá cả cũng “mềm” đi rất nhiều. Năm nay, khuôn bánh tròn loại 125gr thật sự làm mình hài lòng. Một bộ gồm cả khuôn nhấn lò xo và 6 mặt khuôn chỉ có giá 120 ngàn, trong đó có 5 mặt khuôn rất đẹp, chỉ có 1 mặt khắc hình con thỏ họa tiết hơi rối là mình không thích. Khuôn cũng đã được cải tiến phần chốt lắp mặt khuôn nên rất dễ tháo lắp. Nét khắc trên mặt khuôn hài hòa, hoa văn đẹp và sâu. Mình nghĩ, từ giờ trở đi, mỗi mùa trung thu việc chọn mua 1 bộ khuôn bánh mới có khi trở thành thú vui của mình cũng nên. ^^

Với bánh trung thu tiramisu:

mooncake-2016-5a

Mình hài lòng vì cảm giác được qua mỗi năm, mình lại làm “lên tay” một chút. Bánh rất vừa miệng, thơm, mềm vừa phải. Chưa kể, khuôn bánh năm nay cũng góp phần không nhỏ tạo nên chiếc bánh sắc sảo hơn. Mình chỉ ghi chú một chút xíu thôi, để năm sau nữa có làm sẽ nhớ. Ấy là việc trộn bột làm vỏ bánh.

Với công thức trộn vỏ bánh bình thường cho một mẻ bánh nướng 12 cái, loại 150 – 180gr gr là:

-500gr bột mì + 350gr nước đường + 60gr dầu ăn + 2 lòng đỏ trứng + 30gr bơ lạc sẽ làm được 12 vỏ bánh, mỗi vỏ nặng chừng 70gr.

Nhưng khi thay vào vỏ bánh tiramisu, bớt 80gr bột mì, thay bằng 80gr bột ca cao thì sau khi ủ, chỉ nặn được 9-10 vỏ bánh cùng cỡ (70gr)

Mình có thử làm 1 mẻ nhỏ chỉ bằng ½, thay vì bớt 40gr bột mì thay bằng 40gr bột ca cao thì mình thử bớt 20gr bột mì, thay bằng 20gr bột ca cao. Sau khi ủ, vỏ không bị “hao hụt” nhưng thì vỏ bánh sau khi nướng không cho được màu nâu óng ả như hình đã chụp, mà chỉ hơi hơi nâu. Ăn cũng không đậm mùi bằng. Vì thế, mình đã chốt – cứ 1 một công thức vỏ bánh (250gr bột) thì mình sẽ thay 40gr bột ca cao là ngon nhất.

Với nhân nhuyễn hạt sen sầu riêng cũng có điều cần ghi chú.

nhan-nhuyen

Năm nay, mình sên nhân hạt sen sầu riêng bị dư dầu nên khi vo nhân hơi khó vì dầu dư cứ rịn ra tay. Sau khi đóng bánh, có lẽ vì dầu ở nhân dư nên làm tách nhân với vỏ bánh, khiến bánh sau khi nướng bị phồng chân một chút chứ không được thẳng tắp, nét như các loại nhân khác dù mình đã biết trước và canh khá kỹ.

Cho nên, cần ghi nhớ: hạt sen sầu riêng hút dầu chỉ bằng 2/3 lượng dầu cho vào nhân đậu xanh. Khi sên, từ công thức chung cho các loại nhân nhuyễn cần bớt đi 20gr dầu. Nếu không, phải tăng lượng bột bánh dẻo thêm 20-30gr hoặc đến khi cảm nhận được nhân đã hút vừa đủ dầu là được. Mà theo mình, bớt dầu thì tốt hơn nhiều so với tăng bột bánh dẻo.

Công thức (đã bớt dầu) cho nhân hạt sen sầu riêng: (đủ để vo được 12 viên nhân, cỡ 85-90gr, gồm 70gr nhân + 1 lòng đỏ trứng muối)

– 300gr hạt sen tươi

– 200gr thịt sầu riêng

– 150gr dầu ăn

– 120gr đường

– 50gr bột bánh dẻo

– 1 muỗng canh mạch nha

– 1 mcf muối

Cách làm:

1. Hạt sen tách đôi bỏ tim, rửa sạch, nấu chín nhừ với 2 lít nước và 1 muỗng cà phê muối. Sau đó, đợi hạt sen còn ấm ấm thì cho cả hạt sen và nước luộc vô máy xay sinh tố xay nhuyễn. Dùng rây để lược vài lần, loại lợn cợn. Để riêng.

2. Thịt sầu riêng cho vô máy xay cùng 300ml nước, xay nhuyễn, không cần lược qua rây. Để riêng.

3. Dùng chảo sâu lòng, chống dính tốt, cho hết hạt sen đã xay vào + 1 lít nước, khuấy cho đều, để lửa vừa, nấu đến khi hạt sen sôi lên, nổi bọt thì hạ lửa, hớt bớt bọt. Nấu tiếp chừng 10 phút thì cho hết đường và ½ dầu ăn vào. Khuấy đều tay cho đến khi hỗn hợp trong chảo hơi sánh sánh thì cho tiếp ½ chỗ dầu còn lại vào chảo, tiếp tục sên và khuấy cho đến khi hỗn hợp sền sệt thì cho nốt phần dầu còn lại + thịt sầu riêng đã xay + mạch nha vào, khuấy đều.

4. Sên từ từ, lửa càng nhỏ càng tốt, cho đến khi hỗn hợp hoàn toàn cạn trở thành 1 khối nhân dẻo mịn, bóng mướt, tróc chảo thì từ từ rây bột bánh dẻo vào và trộn đều tay cho đếnkhi bột quyện hoàn toàn trong nhân. Tắt bếp và tiếp tục khuấy thêm 5 phút là xong.

5. Nếu chỉ dùng hạt sen không có sầu riêng thì dùng 500gr hạt sen tươi. Các bước còn lại giữ nguyên.

Với nhân khoai tím:

Nghe đồn đây là loại nhân rất ngon nhưng sên rất cực, và nhân sên xong sẽ hơi mềm, khó giữ form bánh đứng trong quá trình nướng nên mấy năm trước mình hơi ngại. Năm nay quyết tâm làm thử, nhưng mình không chọn khoai môn (taro) mà dùng khoai tím (có nơi gọi là khoai lang Như Ngọc) – Mình nghĩ tinh bột trong khoai lang cũng nhiều bằng đậu xanh, nên chắc dễ sên hơn khoai môn; màu của khoai lang tím cũng đẹp hơn màu khoai môn. Kết quả là nhân đúng là dễ sên thiệt, nhưng màu thì hình như… tím quá, thành màu tím than luôn (cười) và khi ăn, mùi vị cũng ngon – tức là ngon, nhưng mà không đặc biệt. Năm sau, nếu làm lại, mình sẽ dứt khoát chọn khoai môn (taro) để thử lại lần nữa.

Công thức nhân khoai lang tím: (cho ra gần 650gr gr nhân, đủ để vo được 12 viên nhân, cỡ 80gr, gồm 60 – 65gr nhân + 1 lòng đỏ trứng muối)

– 1kg khoai lang tím (đã luộc chín, bỏ vỏ)

– 150gr đường

– 100gr dầu ăn

– 50gr bột bánh dẻo

– 1 muỗng canh mạch nha

Cách làm:

1. Chia khoai lang thành 2 phần, mỗi phần 500gr, cho từng phần vào máy xay sinh tố với 500ml nước, xay thiệt nhuyễn rồi lọc qua rây để bỏ lợn cợn, xơ trong khoai (nếu có)

2. Cho hết khoai đã xay vào chảo sâu lòng, chống dính tốt, thêm vào 1 lít nước, nấu nữa vừa đến khi khoai sôi lên, hớt bọt, cho đường vào, hạ lửa hơi nhỏ, khuấy chừng 15 phút cho khoai cạn bớt nước thì cho ½ chỗ dầu ăn vào, để lửa nhỏ, khuấy liên tục đến khi khoai sền sệt thì cho tiếp ½ lượng dầu ăn còn lại vào. Khuấy đến khi khoai hơi se mặt thì cho phần dầu còn lại và mạch nha vào.

3. Sên từ từ, lửa càng nhỏ càng tốt, cho đến khi hỗn hợp hoàn toàn cạn trở thành 1 khối nhân dẻo mịn, bóng mướt, tróc chảo thì cho thêm vào 1 muỗng café vani (hoặc tinh dầu hương taro) rồi từ từ rây bột bánh dẻo vào, trộn đều tay cho đến khi bột quyện hoàn toàn trong nhân. Tắt bếp và tiếp tục khuấy thêm 5 phút là xong.

4. Nhân khoai tím sau khi thành phẩm mềm, mịn, nhuyễn nhưng lại rất đứng bánh, dễ vo viên, dễ đóng bánh và nướng bánh rất đẹp.

Năm nay, bánh nướng xong mình phải cho ngay vào hộp rồi gửi biếu hết cả, chỉ có bánh nhân tiramisu là mình còn giữ được 4 cái, vì vậy hơi tiếc là bánh nướng nhân khoai tím và bánh hạt sen sầu riêng không có bánh riêng lẻ đặng cắt ra chụp hình. Thậm chí, ý định chụp 1 khay bánh đã đóng hộp cũng không kịp chụp, chỉ chụp được có 1 khay bánh vừa nướng xong như vầy thôi:

banh-nuong-3

mooncake-2016-4a

Năm sau, nhất định, mình sẽ làm lại bánh nhân khoai môn, và mày mò làm lại nhân dừa cho biết.

Mùa na theo nhịp hải hà

mua-na-2a

Sáng nay nhìn tờ lịch mỏng, em ngỡ ngàng nhận ra thời gian trôi nhanh quá. Thoắt một cái đã giữa tháng Chín mất rồi. Dăm hôm nữa thôi là hết tháng Chín. Hết tháng Chín là hết một mùa na. Mới hôm nào em bất ngờ gặp ánh mắt anh, vì bối rối nên vờ nhìn lên vòm lá, hỏi vu vơ một quả na nấp níu đầu cành “Bao giờ na mở mắt?”. Thế mà nay đã cạn mùa na rồi đấy.

Em yêu quả na, loại quả hiền lành mộc mạc, trông bề ngoài có vẻ rất bình dị nhưng ngọt mát, rất ngon lành. Em lại càng yêu quả na hơn khi nhớ lại bao lần đi bên nhau, anh vui kể về quả na quê nhà anh xa ngái, về quả na con con rất hấp dẫn khi còn đang nhắm mắt ngủ trên cành. Quả na đã gắn cả một thời ấu thơ của riêng anh trong ấy. Em nhớ anh kể ngày anh còn bé, suốt ngày đi đổ dế, chọi cỏ gà, đuổi theo lũ chào mào và chim sâu trong các cành lá mãi cho đến một ngày biết rằng có trái chín trong vườn. Chả là khi những mắt na hé mở, chắc chúng mền lòng bởi nắng thu, khoan khoái cựa mình sẽ để mùi hương thoảng bay khắp chốn. Lúc ấy na còn tươi lắm, lũ ong dường như mải mê với dàn mướp nên cũng không để ý quả na đã đến thì. Nhưng chim trong vườn thì cực thính, chúng thường đến sớm nhất, tranh nhau trái na trên cành cao. Vô tình, tiếng ồn ào của chúng làm lũ trẻ – trong đó có anh – phát hiện, reo hò “Bà ơi, na đã chín rồi”.

Trong cái vườn rộng rinh của bà, anh thả sức mà nhìn vào các khóm lá. Có bao nhiêu là na chín mỗi ngày, nhưng anh bảo anh vẫn tiếc nhất những quả na tụt lõ, chín quá, tự buông rơi xuống mặt đất trong tiếng cãi vã inh ỏi của bầy chim. Những trái na nào chim đụng đến đều là những trái ngon. Phải một ngày mưa, vườn na như buồn hơn, những trái na lim dim mở mắt nhìn đất, nhìn trời, nhìn nước rơi ào ào trên tán lá. Nhưng rồi nắng hửng là chúng lại vui tươi ngay. Trong vườn na, lúc ấy, sẽ có thêm vài con sâu kèn thả mình đu trong khóm lá, bầy châu chấu kiêu hãnh ngọ ngoậy không yên còn những chú bọ ngựa con cong đuôi, đỏm dáng như cái điệu bộ của các chàng công tử ngạo ngược bất cần đời.

Anh bảo rễ của cây na không sâu, chỉ cần một cơn bão đi qua là có thể du nghiêng ngon lành cả vườn na đương mùa sai quả. Nhưng có mùa na thì mùa thu sẽ thêm nồng đượm trên đĩa quả nhịp của hải hà. Vào mùa na, đi lên Lạng Sơn, dọc theo hai bên đường sẽ thấy không ít vườn na vào vụ. Na ở Lạng Sơn vừa chịu rét giỏi, vừa ngon ngọt, vừa to tròn.

Trong mắt anh, những mùa na đều sống động, đầy ắp yêu thương như thế.

mua-na-1a

Còn với em, khi anh thầm thì “Từ một mùa hoa tới mùa quả chín thật ra cũng rất nhanh thôi, em ạ.”, thế giới xung quanh em bắt đầu biển đổi, niềm say mê cuốn theo sự tò mò. Em muốn biết nhiều hơn, nhiều hơn nữa về những mùa na chín, về mùa thu gợi nhớ những mặt nạ cười dưới ánh trăng thu nên em thầm thì hỏi mẹ. Em e thẹn, hạnh phúc theo anh ra sông Hồng đón mùa thu cùng yên ả nước phù sa đỏ rực. Mùa na trên đất phù sa có dấu chân em vội vã tới trường, có tiếng chuông chùa khua động bầy dơi trong vườn chuối, lại có cả màu áo nâu sồng chập chờn trong ánh nến của điện thờ.

Anh biết không, ở Miền Nam quê em, người ta gọi “quả na của anh” là trái mãng cầu ta. Nếu anh về đúng mùa na, anh sẽ thấy những chiếc thuyền bồng bềnh trên kênh rạch chở theo cả mùa na đầy ăm ắp. Nhưng trong em, vẫn âm thầm gìn giữ một mùa na xứ Bắc. Ở đó, em có anh, có niềm vui tươi trẻ trong tiếng trống rộn ràng, và lời quan họ qua cầu gió bay. Ở đó, có một mùa na em bên anh thong thả vào chùa, đón trăng và ăn oản trên cái sân gạch Bát Tràng đã bóng lên bởi thời gian qua những cơn mưa…

Banana bread

bánh mì chuối 2

Hôm qua, mình mới vừa khoe với chị Danh, là dạo này mình ăn kiêng “chính chuyên” ghê lắm. Cho nên bếp núc lạnh tanh, chẳng còn rôm rả sáng đèn như trước. Thật vậy, mình đang quyết tìm lại sự tự tin cho bản thân nên ăn kiêng (đúng hơn là ăn uống khoa học) và tập GYM bài bản. Chuyện ăn kiêng giảm cân mình cũng đã tính viết từ hồi mới thực hiện, nhưng rồi phần ngại – bị vì ăn kiêng chả biết bao nhiêu lần rồi mà có lần nào thành công đâu! Phần quyết tâm xa lánh bếp núc, chứ cứ ra ra vào vào, rồi thấy món này món nọ mình lại ngứa ngáy chân tay thì mất công, phí sức. Cho nên nhiều chị em biết mình ăn kiêng có hỏi, nhưng mình toàn ậm ừ “thôi, mai rồi viết. Mai rồi viết” Riết hồi “Mai dài hơn thuổng” luôn. (ngại quá, ngại quá…) Xin lỗi mấy chị em đã hỏi và giục mình viết bài nhiều nha. Sau cái Banana Bread này mình sẽ viết. Hứa chắc vậy luôn. ^^

Bánh mì chuối lần này là mình làm cho học sinh (mà nói thiệt, mình thích gọi nó là Banana bread hơn bánh mình chuối, nghe nó “chuối chuối” kiểu gì, trong khi cái bánh thì rõ ngon và đẹp, hihi…) Chuyện là mình luôn khuyến khích các em học sinh chăm chỉ, cố gắng nên trước mỗi bài kiểm tra lớn, mình hay đưa ra phần thưởng “Nếu bài trên 8 điểm thì cô làm bánh cho ăn” cho nên các em rất hứng khởi. bánh thì đâu cũng có, các tiệm coffee & homemade giờ cũng nhiều, nhưng được cô làm cho ăn vẫn có cái vui riêng của nó, nên em nào cũng hào hứng. Còn mình, nhờ các em “tiêu thụ” mà có dịp bày ra làm thử những món bánh trái mình ưa thích – mà Banana bread này là một ví dụ. Mình thích nghịch bơ, bột, đường. Thích ngửi mùi bánh chín thơm lừng trong lò nướng. Thích cảm giác sung sướng khi làm thành công 1 loại bánh nào đó. Và, tất nhiên, mình cũng thích hưởng thụ thành quả lắm chứ. Bánh mình tự tay làm, ngon hơn mua ngoài tiệm bánh là cái chắc. Nhưng đã nói rồi – Mình béo! Trời ơi. Mình dư cân nhiều lắm rồi. Đi đâu mình cũng băn khoăn chuyện mặc gì cho đỡ… béo. Cho nên, mình phải chờ có dịp “ai đó” tiêu thụ bánh hộ mình thì mình mới làm. Lúc chị Danh post bánh này bên nhà chị, mình mê mẩn. Mình thích kiểu bạnh nặng nặng, thơm bơ, đậm vị, ú nu, nâu vàng, mượt mà khêu gợi vậy đó. Cho nên mình tha thiết, mình đi ra đi vô, mình ngắm tới ngắm lui không biết bao nhiêu lần. Cuối cùng, vì sự quyết tâm Diet kia, mình đành rút lui.

Tuần rồi, nhân trả bài có 2 em học sinh được điểm 8 nên mình mở lò, nướng bánh, test ct của chị cho thỏa đam mê.

bánh mì chuối 1

Công thức gốc của chị thì ở đây: Bánh mì chuối – Banana bread.

Nhưng qua mình, vì không có Butter milk nên mình thay bằng Milk (Full cream), và vì làm cho HS nên mình tăng độ ngọt và lượng bơ lên một chút. Mình cũng làm double công thức của chị, để có đủ bánh vừa cắt thử, vừa chụp hình, vừa mang làm phần thưởng. Do đó, mình ghi lại liều lượng mới để nếu sau có làm sẽ làm y vậy. công thức này cho bánh mềm, mượt, xốp, ẩm, rất thơm ngon – ngoại trừ 1 điều – bánh mình làm ra nâu từ trong ra ngoài chứ không có ngoài nâu trong vàng như chị. Có lẽ, đường nâu mình dùng “nâu” hơn của chị chăng?

Nguyên liệu: (Cho ra 5 ổ bánh cake trong khuôn 12 x 5 cm và 2 ổ khuôn loaf 20 x 10 cm)

– 300gr bơ
– 100gr đường trắng
– 200gr đường nâu
– 200 ml sữa tươi (full cream)
– 4 trứng gà (70gr/ 1 quả)
– 500gr chuối hương chín mềm (hơi rục)
– 500gr bột mì đa dụng
– 1 muỗng cà phê baking power
– 1 muỗng cà phê baking soda
– 1 muỗng cà phê vanilla extract
– 1/2 muỗng cà phê muối

Cách làm:

1. Chuối chín lột vỏ, cho vô máy xay, xay 20 giây (không cần nhuyễn), để riêng.

2. Cho đường + bơ vào thố, dùng máy đánh đến khi bơ đường bông tơi mịn. Cho tiếp từng trứng vào, đánh quyện. Sau đó cho tiếp chuối, milk, vanilla, muối vào, dùng máy đánh mượt.

3. Bột mì + baking soda + baking powder rây qua cho mịn.

4. Chia bột thành 3 lần, lần lượt đổ vào hỗn hợp bơ – trứng – chuối, dùng phới lồng quậy vừa đều bột là dừng. Không quậy lâu, sẽ làm bánh chai.

5. Bật lò 180 độ C, làm nóng 10 phút. Trong khi làm nóng lò, phết 1 lớp bơ mỏng vào khuôn, rồi lót giấy nến vào trong, sau đó cho bột vào khuôn. Vì thích bánh nở cao thật cao, tròn ú nên mình đổ đến 3/4 khuôn.

6. Xếp khuôn bánh vào lò, để ở 180 độ C, nướng trong vòng 40 – 50 phút.

Chị nói “Bánh nướng xong để hôm sau, mềm ăn ngon hơn”

Mình lại cảm nhận bánh vừa nướng xong, vừa bớt nóng là nhón một góc, vừa thổi phù phù, vừa ăn vừa xuýt xoa, uống thêm ly nước trà đậm đậm nó “đã” và “phê” hơn. 😀

P/s: Ai đang Diet, lại khoái ăn bánh nóng như mình thì cố dành thời gian làm buổi sáng hén. Khỏi ăn sáng, để bụng, nướng bánh xong tầm 9-10h ăn luôn. ngon hết biết. Ăn xong, nhớ chiều đi tập gym thì ráng đi bộ thêm 20 phút, để tốc độ 5.8 km/h ấy, chứ để có 3.5 km/h thì đi cũng như không, hì hì…

Bóng mẹ

SEN

Năm năm trước, có một sáng mùa thu ngồi dưới sân trường, anh lật lật cuốn vở tôi cầm trên tay và bắt gặp mấy câu thơ:

“Con chim bay qua bầu trời
chợt nhìn thấy sợi tóc mẹ rơi
Con chim bay qua cuộc đời
vẫn còn nghe tiếng mẹ à ơi…”

Bốn câu thơ dở dang như thể vô tình chạm vào miền nhớ nào đó làm anh xao động. Sau một lúc lặng im, anh tần ngần trả lại tôi tập vở mỏng rồi với lấy cần đàn, bắt đầu dạo nốt. Giai điệu ngọt ngào, hơi chậm và buồn man mác trôi nhẹ trên tay anh khiến tôi mê mải lắng nghe. Suốt cả buổi sáng, anh cứ ngồi ghi chép, tẩy xóa, chỉnh sửa rồi chơi đi chơi lại đoạn nhạc ấy. Sự chú tâm của anh làm tôi e dè. Tôi biết có những khoảnh khắc nên để tự trôi qua âm thầm, nếu dùng ngôn từ hay bất cứ động thái nào bày tỏ cũng dễ trở thành vô duyên và thừa thải nên chẳng dám lên tiếng hỏi han nay khen chê điều gì, huống hồ lúc ấy tôi quen anh chỉ vừa đủ để có thể trao đổi công việc. Hoặc, nếu vui hơn,cũng chỉ thêm dăm ba câu chuyện phiếm đời thường chứ chưa đủ để hỏi anh về những miền sáng tối nằm sâu thẳm bên trong.

Sau hôm đó, không thấy anh chơi lại bản nhạc, vì giữ ý nên tôi im lặng chứ tôi thích giai điệu bài hát quá chừng. Mấy lần tôi cố gắng tự nhẩm lại nhưng không thể vì không có lời. Bản nhạc giữ lại trong trí nhớ thành ra không trọn. Thế nhưng tình bạn giữa tôi và anh thì khác. Nó như được một mối dây vô hình thắt buộc nên gắn bó lạ kỳ. Những lúc ngồi chơi, anh dần dà kể tôi nghe về tuổi thơ nhọc nhằn, xa xót của anh. Anh kể về một vùng quê Bắc Bộ quanh năm nghèo đói khô cằn, lũ lụt, hạn hán năm này qua năm khác triền miên biến đất ruộng thành từng vỉa chai sạn cứng queo, bạc trắng không còn chút mỡ màu nào lưu lại. Anh kể những mùa đông lạnh thấu xương tuỷ người quê anh vẫn phải lên rừng hái mây đan võng. Mùa xuân người quê anh không có hội hè, chỉ biết rủ nhau ra đồng dùng thuổng đào đất rồi lấy vồ ngồi đập từng tảng cho tơi để cuối xuân vào ải. Rồi mùa hè lũ lụt, mùa thu thất bát… Mùa nào cũng đói, đói triền miên, bọn trẻ như anh bé thì kéo nhau vào rừng đào củ ăn trừ bữa, lớn tí thì đành bỏ xứ tha phương. Anh kể chuyện gia đình anh vì sao tan vỡ, chia lìa.

Lẫn trong những câu chuyện buồn chứa nhiều vết rạn và gãy nứt của anh, tôi thường bắt gặp bóng dáng lầm lụi của người mẹ trót một lần làm con thuyền lạc bến nên cả đời đành thui thủi ngồi một mình trong những đêm đông. Quê anh xứ đạo, nên người ta tin tuyệt đối “Sự gì Thiên Chúa đã kết hợp, loài người không được phân ly”. Không được phân ly, nên nỗi đau tội tình biến thành những lời nói căm hờn và đòn roi nghiệt ngã từ người cha trút xuống lũ trẻ … Chị em anh đã oằn mình lớn lên như thế. Rồi anh bỏ nhà, bỏ xứ ra đi… nhưng hình bóng mẹ còm cõi đứng tựa cửa nhìn theo luôn làm anh day dứt. Anh bảo, bao nhiêu năm làm nhạc sĩ, anh chưa viết được bài hát nào cho mẹ. Nhìn anh, tôi thực sự xót xa. Tôi muốn viết tiếp cái gì đó để chia sẻ với anh vì cũng như anh, bao lâu nay tôi viết thơ, tôi viết truyện, tôi dịch sách vậy mà chưa bao giờ tôi viết nổi lấy một bài nho nhỏ chỉ vài chục câu dành tặng mẹ…!

Mấy tuần trước, anh ngõ ý mời tôi đến Shen Café. Tôi vẫn mơ hồ đoán anh đang viết lời cho bản nhạc đặc biệt để gửi mẹ nhưng không ngờ anh lại có ý viết tiếp bài hát từ bốn câu thơ nhỏ của tôi. Anh bảo với tôi người ta hay ví mẹ như cánh cò trên đồng ruộng vắng, như cánh chim tìm tổ bay dù chìm khuất bóng mặt trời. Nhưng anh nghĩ thật ra những đứa con bỏ mẹ ra đi mới là những bóng chim tung cánh. Mãi miết bay, mãi miết tìm phương trời xa lạ, mãi miết “như chim kia tung cánh phương trời, chẳng thiết tha tìm về tổ ấm …” dù biết cả thế gian này, chẳng nơi đâu tìm được tình yêu bao la như tình mẹ…

Con chim bay qua bầu trời
Chợt nhìn thấy sợi tóc mẹ rơi rơi
Con chim bay qua cuộc đời
Vẫn còn nghe tiếng mẹ à ơi …
À ơi à ơi, tiếng mẹ ru con bên trời gió lộng,
Mẹ ngồi ôm con khi mùa đông đến…
Mẹ ơi mẹ ơi tháng ngày trong nôi con được ấp ủ
Từng mùa thu qua, con khôn lớn trong vòng tay mẹ …

Buổi chiều cà phê ở Shen, anh dạo lại bản nhạc tôi đã từng nghe từ lần đầu tiên ấy, rồi cứ thế, từng đoạn, từng đoạn từ đâu đó tự nhiên được nối tiếp rất dễ dàng. Đến cuối ngày, trên tay tôi đã có bản nhạc hoàn chỉnh, chỉ còn chờ anh chỉnh sửa một chút rồi hoà âm, phối khí lại là xong. Cả anh và tôi đều vui. Sau bao nhiêu lâu chúng tôi cũng đã có món quà tặng mẹ nhân mùa Vu Lan.

Vậy mà…

Trước đêm rằm một tờ điện báo từ quê nhà gửi đến làm tất cả trở nên xa xôi, muộn màng. Chiều nay, không biết anh đang ngồi bên mộ mẹ hay đang dõi mắt nhìn theo bóng chim bay…?

___
Bóng mẹ: tên ca khúc anh viết dành riêng tặng mẹ anh, mẹ tôi, và tất cả những người mẹ đã một đời vì con chờ đợi.

Bánh bông lan trứng muối phô mai

bông lan phô mai trứng muối 1

Đúng ra, mình còn muốn viết là “bánh bông lan trứng muối phô mai điên rồ” thì mới thật đúng như cảm xúc, bởi vì đây đích thực là cái bánh điên rồ nhất từ trước tới nay của mình. Mình đã thèm đến phát điên cái bánh này những hôm ốm nặng – dạo vừa qua kỳ nghỉ Tết – và cắm đầu cắm cổ làm ngay nó sau khi khỏi cơn ốm tơi bời. Có điều sau khi qua cơn thèm thì mình cũng quên tuốt là mấy cái ảnh chụp rồi lưu ở đâu. Mãi đến tối nay, khi đang soạn hình cũ để xóa bớt lại chợt tìm ra nó. Bánh giờ không thèm nữa, nhưng mình vẫn “thèm” một công thức cupcake như ý mà mãi vẫn chưa tìm được.

Biết mô tả thế nào cho chính xác nhỉ. Mình không thích bánh cupcake theo kiểu “bông xốp và nhẹ như mây” như Angel Cake. Bánh ăn thư thế nó cứ nhạt nhẽo kiểu gì, không hợp khẩu vị của mình. Nhưng mình cũng không thích công thức bánh bông lan trứng muối Vũng Tàu vì nó quá nặng và đặc sệt bột. Ăn đậm và chắc đấy, nhưng rất dễ nghẹn. Mình ưng một cái cốt bánh cupcake giống như Japanese Cotton Cheesecake, hoặc như bánh bông lan cuộn cơ; tức là bánh chắc nhưng mềm, mượt, ẩm, mịn, không xốp quá, không đặc quá. Mình đã thử áp dụng ct của 2 món bánh đó vào cupcake nhưng không thành công. Ct của JCC khi đưa vào cupcake thì bánh bị ủng nước, bết và bị méo mó, vẹo vọ rất xấu, trong khi ct bánh bông lan cuộn khi nướng tuyệt đẹp nhưng sẽ bị xẹp khi nướng xong và mang ra khỏi lò.

bông lan phô mai trứng muối 4

Riêng về bánh bông lan trứng muối, mình không thích làm 1 ổ bánh to theo cốt gato Hongkong rồi rải mấy cái trứng muối lên đâu. Nhìn thì đẹp nhưng ăn chả có chút “liên kết” nào, bánh sẽ đi đàng bánh, trứng đi đàng trứng, chán lắm! Mình ưng cái bánh bông lan trứng muối nướng trong cup giấy, phần trứng muối phải được cho vào nướng chung với bánh để khi bánh chín thì ngay trong cốt bánh đã có sự hòa quyện của trứng muối rồi, và cái trứng chỉ chìm xuống 1/3 so với mặt bánh thôi là vừa đẹp.

Vì những đòi hỏi “quá quắt” trên mà mình đã thử vô số công thức làm cupcake và bông lan trứng muốikhác nhau của bạn bè và vài trang web dạy làm bánh có uy tín nhưng đến giờ mình vẫn chưa ưng ct nào, kể cả ct mình làm cho mấy cái bông lan trứng muối như trong hình. Do vậy, lần này mình không ghi ct lại đây; thay vào đó, mình xin các chị em, bạn bè hoặc bất cứ ai ghé chân qua nhà mình chơi, nếu có ct bánh cupcake ngon thì cho mình xin. Mình cám ơn vô cùng.

bông lan phô mai trứng muối 3

P/s: Bánh này mình chả dám mời ai đâu ạ, vì cũ và chưa ngon. Chỉ lưu hình đánh dấu thôi.:)

Gà nấu chao

gà nấu chao 7b

Lâu lâu mình cũng muốn đổi món cho cà nhà nhưng quanh đi quanh lại thì cũng chỉ có mì với bún các kiểu. Tự nhiên nhớ tới món vịt nấu chao lâu quá chưa nấu. Món này ăn mùi vị hấp dẫn, nước nấu vừa thơm vừa béo rất đặc biệt, chấm với bánh mì hoặc chan bún rất ngon, lại thêm rau muống trụng ăn kèm, không bị ngán như ăn cà ri, rất hợp với cái người thèm rau ngán thịt như mình. Nghĩ xong làm liền, nhưng ra đến chợ mình lại hơi băn khoăn, ngần ngại. Có mà đến 5 năm rồi mình không mua vịt, giờ chọn vịt thấy hơi lúng túng. Thêm nữa nhớ hôm tết ăn mì vịt tiềm ở nhà mẹ, lâu không ăn vịt, đến khi ăn lại mình cứ cảm giác “hôi vịt” thế nào dù vịt tiềm hôm đó em trai mua ở quán nào đó rất nổi tiếng bên Gò Vấp. Cuối cùng, mình nhớ để không phụ lòng em cất công đi mua, mình phải cố nhưng chỉ vớt mì với rau cải, cả cái đùi vịt chỉ ăn có tí rồi đề y nguyên. Giờ lại mua vịt, nhỡ chả ai ăn được thì phí… Tính đi tính lại, mình mua gà làm gà nấu chao. Lúc mình xào chao, bạn Bách cứ chạy ra chạy vô hỏi mùi gì mà… kỳ kỳ vậy mẹ làm mình cũng hơi… hoảng. Nhưng nấu xong thì ngon ơi là ngon, mùi nước dừa và gia vị át hết mùi chao, chỉ còn để lại vị chao rất đặc biệt. Gà mềm thơm. Khoai cao bở vừa phải. Nước dùng đậm đà. Khi ăn mình giữ nóng cả nồi trên bếp để nhúng rau muống vào nồi như nhúng lẩu, ăn thiệt là đã gì đâu. Giờ thì mình sẽ không “bỏ quên” món này nữa đâu 🙂

Nguyên liệu: (cho 3-4 người ăn)

– ½ con gà tam hoàng

– 300gr dừa nạo

– 3-4 viên chao trắng

– 1 muỗng cà phê ớt bằm

– 1 muỗng canh tỏi bằm

– 1 muỗng canh hành tím bằm

– 2 cây sả

– 2 củ hành tây

– 1 củ khoai môn cao

– Rau thơm, rau muống chần, bún hoặc bánh mì để ăn kèm

gà nấu chao 1b

* Gia vị: 1 muỗng canh đường, 2 muỗng canh dầu ăn, 1 muỗng canh dầu điều, ½ muỗng cà phê tiêu.

Cách làm:

1. Gà rửa sạch, để ráo rồi chặt miếng to bản, xếp vào thố. Lấy khoảng 4 viên chao trắng tán nhuyễn với 1 muỗng cà phê nước chao và 1 muỗng đường.

gà nấu chao 2b

2. Đặt chảo lên bếp, cho vào chảo 1 muỗng canh dầu, đợi dầu vừa nóng thì cho hành băm, tỏi băm, ớt băm vào, xào đều cho dậy mùi thơm sau đó đổ chén chao tán nhuyễn cùng 1 muỗng dầu điều, khuấy đều rồi cho hết vào thố gà. Trộn gà thật đều, để 1 giờ cho gà thấm.

gà nấu chao 3b

3. Khoai môn gọt vỏ, cắt miếng vuông vừa ăn rồi chiên sơ cho rám mặt, để riêng. Hành tây lột vỏ, cắt làm 4 hoặc 6 tùy lớn nhỏ. Dừa cho vào tô to, đổ thêm 100ml nước ấm, bóp dừa cho dừa ra hết chất rồi vắt lấy nước cốt. Thêm tiếp 150ml nước vào bã dừa vừa vắt, bóp kỹ và vắt tiếp lần nữa để lấy nước dão dừa.

gà nấu chao 4b

4. Sau khi ướp gà đủ thấm, đặt chảo lên bếp, cho 1 muỗng canh dầu ăn vào chảo, đợi vừa nóng thì vào gà vào đảo đều, đậy nắp om đến khi gà cạn nước.

gà nấu chao 5b

5. Cho hết gà đã om vào nồi cùng với khoai môn cao, 2 cây sả đập dập và nước dão dừa, nấu chừng 10 phút hoặc đến khi thấy gà sôi lên một lúc. Nêm nếm lại cho đậm đà một chút rồi cho tiếp hành tây và nước cốt dừa vào, nấu sôi trở lại thì tắt bếp. Bày rau ra dĩa. Múc gà vào thố, rắc chút hành, tiêu, ớt cắt khoanh (nếu thích), ăn với bánh mì hoặc bún.

gà nấu chao 6b

Chờ đá đơm bông

Chỉ là “chờ đá đơm bông” thôi chứ chưa được thành “ngày đá đơm bông” đâu, vì “đá” này mình đang trồng và chăm sóc.
4a

Ai nói sen đá vốn là giống dễ trồng, không đỏng đảnh khó chịu như hoa hồng, không tinh khiết nâng niu như hoa lan, cũng không cần phải đợi theo buổi như hoa cúc? Ai nói sen đá chỉ cần “quăng” cho ít đất sỏi cằn khô rồi từ từ nó cũng “đơm bông”?

Mình ban đầu cũng tin y như vậy nên hí hửng lôi chúng nó về trồng. Nhà chật, muốn có chút màu xanh cho mắt, và thêm một chút vui sau những lúc mệt nhoài vì công việc bộn bề nên mình chọn sen đá. Thêm nữa, mình yêu vẻ đẹp đơn thuần và mạnh mẽ của chúng. Gai góc như thế, cứng cỏi như thế nhưng khi ra hoa lại mềm mại dịu dàng đến lạ. Mình thích! Nhưng cái gì cũng vậy, chỉ thích không chưa đủ. Còn phải hiểu. Hiểu không chưa đủ, còn phải có lòng. Có lòng không chưa đủ, còn phải biết kiên nhẫn.

5a

Còn nhớ lần đầu tiên trồng một chậu tiểu cảnh, mình sung sướng biết bao. Nhưng không lâu sau, sen đá từ từ thối gốc. Một cánh rơi, hai cánh rơi, một cụm đen thui, rủ xuống chết rụi. Mình xót xa đem những cây còn lại ra, xếp xếp, tưới tưới. Rồi chúng chết tiếp. Đến cả xương rồng là giống vứt đâu cũng sống, vậy mà vào tay mình, các em cũng lần lượt ra đi! Cứ mỗi lần nhìn một khóm cây chết gục, mình lại thấy mình như người có tội. Đã chả biết chăm thì chớ. Đàng này, nhiệt tình quá thành ra phá hoại.

7a

Cũng may, mình có cô em gái ngày xưa quen nhau qua trang mạng Yume – một trang mạng tạo sân chơi blog cho những người yêu viết lách. Rồi Yume đổi chủ, các blogger tan tác, bọn mình lạc nhau… Đến gần sau này mình mới vô tình tìm được em qua facebook. Biết mình thích sen đá, em cất công đi tìm từng giống sen đẹp gửi từ Kiên Giang lên cho mình trồng.

8a

Còn nhớ, lần đầu tiên em gửi sen đá. Một thùng sen cả mấy chục cây, đến tay mình cái úng, cái dập… Còn được đâu chục nhánh. Mình và em đều ức muốn khóc. Tối nào đi làm về em cũng inbox rỉ rả chỉ mình chăm sóc chúng. Vậy mà chúng vẫn chết. Chả còn sót mống nào. Lần thứ 2 em gửi, lần thứ 3 em gửi, lần thứ tư em gửi… Đến giờ, mình không còn nhớ là em gửi đến lần thứ mấy nữa. Những chậu sen đá mình trồng đã khởi sắc. Có chậu trồng một lần là tươi tốt, sống ngay, cũng có chậu trồng xong ít lâu lại chết, nhưng số cây chết ít thôi (cười)

12a

10a

Giờ thì mình bắt đầu nhớ được tên của những loại sen đá thông thường, đồng thời hiểu ra rằng cũng là trộn đất, cũng là chăm cây, cũng là tưới nước nhưng làm sao để có thể trồng và chăm sen đá đúng cách đòi hỏi phải có chút kinh nghiệm biết nhìn đất, nhìn nước, nhìn cây. Những chậu sen đá của mình cái cần đẹp thì chưa đẹp, cái cần um tùm thì chưa um tùm, cái cần tinh tế thì chưa tinh tế, nhưng mình tin, mình đã có lòng ân cần vun xới thì cây sẽ có ngày đơm bông. 🙂

13

Yaourt sữa tươi

yaourt 6a
Nhân có được 2 ngày nghỉ bù sau đợt cắm trại kết thúc học kỳ 3 của học sinh, mình quay lại làm thử yaour với sữa tươi lần nữa. Nhớ đợt trước vì muốn yaourt có lớp váng sữa vàng ngà ngà, béo ngậy mình đã mày mò làm theo một trang ẩm thực nước ngoài, cho cả whipping vô. Kết quả ăn ngon hơn yaourt mua trong siêu thị nhưng vẫn không phải là kiểu sữa chua dẻo Đà Lạt như ngày xưa mình vẫn từng ăn. Lần này, vì biết có một cửa hàng chuyên bán sữa tươi “thứ thiệt” – tức là sữa tươi vắt trực tiếp từ con bò sữa vào buổi sáng, đựng trong can, còn âm ấm. Sữa đó làm yaourt hay flan thì nhất cho nên mình rất háo hức làm yaourt sữa tươi.

Kết quả là mình thật sự hài lòng. Yaourt làm ra đúng kiểu yaourt “nhà làm”, không có tí chất tạo màu, tạo mùi nào. Ngọt vừa phải, chua dìu dịu, thơm mùi sữa. Trên mặt yaourt có lớp váng vàng nhạt rất béo, rất ngon. Bên dưới váng sữa là phần yaourt dẻo, mịn và đông đặc đúng chuẩn. Mình đã thử úp cả hũ yaourt xuống 30 phút mà yaourt vẫn không bị rớt ra ngoài. Thậm chí mình dùng muỗng múc 2 muỗng yaourt để “phá vỡ” lớp váng trên mặt, xong thì nghiêng ly, yaourt vẫn giữ nguyên kết cấu, không hề bị chảy vữa chút nào. Nhìn rất sướng mắt, và ăn thì đảm bảo “sướng cả cõi lòng” (cười)

yaourt 5a

Cách làm rất đơn giản, mình không dùng thêm bất kỳ nguyên liệu gì đặc biệt. Chỉ có sữa đặc, sữa chua và sữa sữa nguyên chất 100%.

Nguyên liệu:
– 1 lít sữa tươi (nếu không mua được sữa bò tươi thì mua sữa tươi tiệt trùng không đường cũng được, nhưng làm ra không có lớp váng sữa vàng béo ngậy đặc trưng trên mặt)
– 1 hộp sữa đặc có đường
– 2 hũ yaourt vinamilk làm men cái
– Chuẩn bị thêm hũ, ly đã tiệt trùng và nồi sạch để ủ yaourt.

Cách làm:

làm yaourt 2

1. Lấy 2 hũ yaourt cái ra lắc đều, để ở nhiệt độ phòng trước nửa ngày cho “dậy” men.

2. Cho sữa tươi vào nồi, để lửa vừa, nấu đến khi sữa sôi lăn tăn thì đổ hết hộp sữa đặc vào, khuấy đều cho sữa hòa tan, múc một ít sữa trong nồi tráng qua hộp sữa đặc rồi đổ toàn bô sữa trở lại vào nồi, chờ sữa vừa sôi lên là tắt bếp.

3. Đợi sữa trong nồi còn ấm ấm (tầm 45 độ, thử tay vô thấy ấm như nước tắm pha cho em bé là được) thì cho hết 2 hũ yaourt cái vào, khuấy đều rồi lọc qua rây chừng 2 lần cho sữa thật mịn.

làm yaourt 3

4. Để 5 phút cho sữa tan bọt thì múc sữa vô hũ. Hũ có nắp thì đậy nắp. Không có nắp thì dùng giấy sạch cắt miếng rộng gấp đôi miệng hũ/ly, đậy lên rồi lấy dây thun buộc lại.

làm yaourt 4

5. Sau khi cho hết sữa vào ly/hũ ta sẽ ủ sữa.

Có nhiều cách ủ, đơn giản nhất là xếp hũ/ly sữa vào xoong/ nồi rộng, đổ nước ấm vào nồi sao cho nước ngập 2/3 hũ/ly. Chế nước xong thì nhanh tay đậy nắp nồi/xoong lại. Để giữ nhiệt, dùng 1 chiếc khăn lông to gấp làm đôi phủ lên nắp nồi. Để nồi ở nơi khô thoáng. Giữ yên 10 tiếng là yaourt đông đặc, có mùi thơm và vị chua vừa phải, rất ngon. Sau khi yaourt đã đông thì cho vào tủ lạnh, trữ ăn dần.

làm yaourt 5

Nhà mình có lò nướng nên lần này mình chia yaourt làm hai, thử ủ cả 2 cách xem sao. Cách ủ yaourt trong lò nướng còn đơn giản hơn nữa. Chỉ việc xếp hũ sữa vào lò (mình cho luôn hũ sữa vào khuôn làm cupcake 12 lỗ để ly sữa được cố định, không sợ nhỡ tay là hũ sữa bị nghiêng, rất tiện), bật lò 100 độ C, cho lò chạy 5-7 phút. Sau 2 tiếng thì bật lò thêm lần nữa, cũng 100 độ C, để 5 phút. Vậy là xong. Sau 8-10 tiếng là có yaourt thành phẩm. Khi ăn yaourt ngon như nhau, ủ trong nồi hay trong lò cũng vậy, cho nên có gì làm đó, không phải băn khoăn ủ nồi ngon hơn hay ủ lò tốt hơn.

làm yaourt 6

Mình chưa ủ yaourt trong nồi cơm điện, nhưng mình nghĩ ủ trong lò nướng được thì ủ trong nồi cơm điện chắc cũng sẽ thành công. Chỉ lưu ý là trong quá trình ủ, tránh di chuyển làm nghiêng ly sữa, yaourt sẽ bị vữa chân.

yaourt 2a

yaourt 3a